ประจัญบาน อสูรเวหา (Shadow in the Cloud)

63

ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2486 Maude Garrett เจ้าหน้าที่การบินหญิงได้รับมอบหมายให้เดินทางพร้อมเอกสารลับสุดยอดจากโอ๊คแลนด์นิวซีแลนด์ไปยังซามัว อย่างไรก็ตามทันทีที่เธอมาถึงฐานทัพอากาศเธอได้เห็นลูกเรือภาคพื้นดินที่กำลังเดินหายไปอย่างลึกลับต่อหน้าต่อตาเธอก่อนที่เธอจะพบว่าตัวเองยืนอยู่ตรงหน้าการขนส่งของเธอในทันใดเครื่องบินทิ้งระเบิด B-17 ได้ตั้งชื่อ Fool’s Errand ลูกเรือของเครื่องบินทิ้งระเบิดให้การต้อนรับเธอเป็นส่วนใหญ่และเธอก็อยู่ในกลุ่ม Sperry สำหรับการบินขึ้น เมื่อไม่เหลือที่ว่างสำหรับกระเป๋าเอกสารเธอจึงปล่อยให้ลูกเรือคนเดียวที่เป็นมิตรกับเธอวอลเตอร์เควดเก็บมันไว้อย่างไม่เต็มใจ

ในขณะที่ติดอยู่ในป้อมปืน Maude ก็เห็นสิ่งมีชีวิตบางชนิดเกาะอยู่ที่ด้านล่างของปีกเครื่องบินทิ้งระเบิด เธอรายงานเรื่องนี้ แต่ลูกเรือส่วนใหญ่ยกเว้นเบ็คเคลล์ที่มองเห็นมันด้วยเช่นกัน – ปฏิเสธมัน เมื่อเธอได้รับอนุญาตให้ออกจากป้อมปืนการฟักไข่จะทำงานผิดปกติโดยขังเธอไว้ข้างใน เมื่อเธอแสดงท่าทีไม่พอใจเกี่ยวกับความคิดเห็นของลูกเรือที่มีต่อสถานการณ์ของเธอพวกเขาละทิ้งความพยายามที่จะเปิดฟักและคอมมิชชันก็ถูกตัดออก หลังจากเห็นเครื่องบินสอดแนมของญี่ปุ่นปรากฏตัวและหายไปใกล้กับเครื่องบินทิ้งระเบิดเธอก็ถูกโจมตีทันทีโดยสิ่งมีชีวิตที่เรียกว่า gremlin; เธอต่อสู้กับมัน แต่สุดท้ายได้รับบาดเจ็บ เมื่อลูกเรือติดต่อเธออีกครั้งเพื่อถามเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นมีข้อความวิทยุเข้ามาบอกพวกเขาว่าไม่มี Maude Garrett และไม่ได้ลงทะเบียนสำหรับเที่ยวบิน เมื่อพวกเขาตั้งใจจะพาเธอออกไปเพื่อตั้งคำถามม็อดจงใจยัดเกียร์ของป้อมปืนและเตรียมป้องกันตัวเองเมื่อเครื่องบินญี่ปุ่นโผล่ขึ้นมาอีกครั้งและโจมตี การควบคุมป้อมปืนเธอยิงมันลงมาโดยได้รับความเคารพจากทีมงาน

ในขณะที่พูดคุยกับลูกเรือต่อไป Maude ยอมรับว่าเธอแต่งงานจริงและขึ้นเครื่องบินทิ้งระเบิดภายใต้นามสกุลเดิมของเธอ แต่ปฏิเสธที่จะบอกเกี่ยวกับภารกิจของเธอโดยอ้างว่าเป็นความลับ จากนั้นเธอก็เห็นเกรมลินในขณะที่มันยังคงก่อวินาศกรรมเครื่องบินและในที่สุดดอร์นก็เห็นมันเช่นกัน แต่คนอื่น ๆ ก็ไม่สนใจเขา โดยสงสัยว่างานมอบหมายของม็อดจะเป็นสาเหตุของความโชคร้ายรีฟส์จึงสั่งให้เปิดกระเป๋าซึ่งมีทารกจริง ๆ ลูกนอกสมรสของม็อดและเควด ม้อดอธิบายว่าเธอถูกสามีทำร้ายอย่างรุนแรง เธอเข้ามามีความสัมพันธ์กับเควดและท้องจากมันโดยไม่เต็มใจ มีคนทรยศต่อสามีของเธอที่มาที่ฐาน ม้อดแกล้งมอบหมายงานให้เธอหนีจากสามีก่อนที่เขาจะฆ่าเธอด้วยความโกรธโดยตัดสินใจไม่บอกเควด

ในขณะที่กัปตันรีฟส์หันกลับไปที่ฐานทัพอากาศนักสู้ชาวญี่ปุ่นสามคนก็เข้ามาส่วนเกรมลินขึ้นเครื่องบินทิ้งระเบิดทำร้ายเควดและลักพาตัวทารกไป เมื่อเกรมลินปรากฏตัวต่อหน้าเธอพร้อมกับทารกในกระเป๋าม็อดออกจากป้อมปืนและยิงปืนพกของเธอที่มันขับมันออกไป แต่ปล่อยให้กระเป๋าห้อยออกจากตัวถังอย่างหมิ่นเหม่ ม้อดอุ้มลูกของเธอขึ้นมาและขึ้นเครื่องบินผ่านช่องเปิดสำหรับสเปอร์รีที่ปลิวออกไปในขณะนี้ Gremlin โจมตีอีกครั้งโยน Taggart ออกจากเครื่องบินก่อนที่ Maude จะขับไล่มันได้ เมื่อรีฟส์ฟินช์และดอร์นถูกสังหารด้วยปืนของญี่ปุ่นม็อดรับคำสั่งและนำเครื่องบินลงสู่พื้นอย่างลวก ๆ แต่ปลอดภัย พ่อมดจะโผล่ขึ้นมาอีกครั้งและพยายามที่จะฉกตัวทารกอีกครั้ง แต่ม็อดก็จับได้และในที่สุดก็ฆ่ามันและเธอและผู้รอดชีวิตคนอื่น ๆ เฝ้าดูขณะที่ความผิดพลาดของคนโง่ระเบิดและลุกเป็นไฟ

ก่อนที่จะมีการเปิดตัวเครดิตมีการแสดงภาพจดหมายเหตุของผู้หญิงที่รับใช้ในกองทัพอากาศของอังกฤษและอเมริกาในสงครามโลกครั้งที่สอง

In August 1943, Maude Garrett, a female Flight Officer, is assigned to travel with top secret documents from Auckland, New Zealand, to Samoa. However, as soon as she arrives at the air base, she witnesses a ground crew ramper inexplicably disappearing before her eyes just before she suddenly finds herself standing right in front of her transport, a B-17 bomber christened the Fool’s Errand. The bomber’s crew gives her a mostly derisive welcome, and she is quartered in the Sperry for the takeoff. With no room left for her document bag, she reluctantly allows the only crew member friendly to her, Walter Quaid, to store it.

While stuck in the turret, Maude suddenly sees some sort of creature clinging to the underside of the bomber’s wing; she reports it, but most of the crew – except Beckell, who sights it too – dismisses it. When she is allowed to exit the turret, the hatch malfunctions, trapping her inside. When she reacts indignant about the crew’s comments to her situation, they abandon their attempts to open the hatch and the comm is cut off. After seeing a Japanese scouting plane appearing and disappearing close to the bomber, she is abruptly attacked by the creature, a gremlin; she fights it off but ends up injured. When the crew contacts her again to ask about what happened, a radio message comes in telling them that a Maude Garrett doesn’t exist and is not registered for the flight. When they intend to take her out for questioning, Maude deliberately jams the turret’s gears and prepares to defend herself when the Japanese plane reappears and attacks. Taking control of the turret, she shoots it down, winning the crew’s grudging respect.

While continuing to converse with the crew, Maude admits that she is actually married and boarded the bomber under her maiden name, but refuses to tell about her mission, citing its confidentiality. Then she sees the gremlin as it continues to sabotage the plane, and eventually Dorn sights it too, but the others disregard him. Suspecting Maude’s assignment to be the cause for their misfortunes, Reeves gives the order to open the bag, which actually contains a baby, Maude and Quaid’s extramarital child. Forced to confess, Maude explains that she was severely mistreated by her husband; she entered an affair with Quaid and unwillingly got pregnant from it. Someone betrayed her to her husband, who came to the base. Deciding not to tell Quaid, Maude faked her assignment to get away from her husband before he would kill her in his rage.

Just as Captain Reeves turns back to the air base, three Japanese fighters come in, and the gremlin boards the bomber, injures Quaid and kidnaps the baby. When the gremlin appears before her with the baby in the bag, Maude exits the turret and fires her handgun at it, driving it off but leaving the bag hanging precariously from the ventral hull. Risking a perilous climb, Maude retrieves her child and reboards the plane through the opening for the now blown-off Sperry. The gremlin attacks again, throwing Taggart out of the plane before Maude can evict it. When Reeves, Finch and Dorn are killed by Japanese gunfire, Maude takes command and brings the plane roughly but safely down to the ground. The gremlin reappears and tries to snatch the baby once more, but Maude catches up and finally kills it, and she and the other survivors watch as the Fool’s Errand explodes and burns up.

Just prior to the credits rolling, archival footage is shown of women serving in the British and American World War II air forces.

Comments

comments

REVIEW OVERVIEW
openesan.com