The Little Things

157

The Little Things คืนหนึ่งในปี 1990 เด็กหญิงคนหนึ่งขับรถบนทางหลวงโดยมีคนขับรถยนต์ตามประกบ เธอไปส่งที่ปั๊มน้ำมันแห่งหนึ่งซึ่งมีคนขับรถตามเธอมา ปั๊มน้ำมันถูกปิดและเธอถูกบังคับให้วิ่งผ่านทะเลทราย เธอดึงดูดความสนใจของคนขับรถบรรทุกที่ผ่านไปมาและหลบหนีจากการติดตาม

ไม่นานต่อมาในเบเกอร์สฟิลด์รองนายอำเภอเมืองเคิร์นเคาน์ตี้โจ “เดเก้” ปลอมถูกเรียกตัวไปที่แผนกนายอำเภอของลอสแองเจลิสเคาน์ตี้เพื่อรวบรวมหลักฐานที่เกี่ยวข้องกับการฆาตกรรมล่าสุด Deacon อดีตนักสืบของ L.A Sheriff มาพร้อมกับ Jimmy Baxter นักสืบนำที่เพิ่งได้รับการแต่งตั้งให้เข้าฉากฆาตกรรมใหม่ใน L.A. Deacon สังเกตเห็นความคล้ายคลึงกันระหว่าง M.O. ของการฆ่าและ M.O. ของคดีฆาตกรรมต่อเนื่องเก่าแก่ที่เขาไม่สามารถไขได้

คืนนั้นผู้หญิงคนหนึ่งชื่อรอนดารา ธ บุญตามด้วยรถขณะวิ่งจ็อกกิ้งและมีรายงานว่าหายไปในเช้าวันรุ่งขึ้น แบ็กซ์เตอร์เรียนรู้จากฟาร์ริสกัปตันของเขตว่ามัคนายกหย่าร้างและหัวใจวายเนื่องจากความหมกมุ่นอยู่กับคดีที่ยังไม่คลี่คลาย Baxter ไม่ได้รับการแนะนำให้เกี่ยวข้องกับ Deacon อีกต่อไป แต่ Deacon จะลาพักร้อนเพื่อช่วยในการไขคดีของ Baxter

คืนต่อมาตำรวจพบศพเหยื่ออีกรายถูกล้างใต้สะพาน แบ็กซ์เตอร์เรียนรู้ M.O. สอดคล้องกับการฆาตกรรมครั้งก่อนและอื่น ๆ : เหยื่อเป็นโสเภณีทั้งหมดถูกแทงตาย มัคนายกเริ่มสอบสวนอัลเบิร์ตสปาร์มาผู้ต้องสงสัยที่ทำงานในร้านซ่อมใกล้กับคดีฆาตกรรม มัคนายกตามหาสปาร์มา แต่ถูกขัดขวางดังนั้นเขาจึงรับสปาร์มาเพื่อสอบสวน ขณะที่อยู่ระหว่างการสอบสวนสปาร์มาเยาะเย้ยนักสืบและได้รับการปล่อยตัวหลังจากยั่วยุให้มัคนายกโกรธ

เอฟบีไอถูกเรียกตัวให้รับผิดชอบการสอบสวนภายในหนึ่งสัปดาห์ทำให้มัคนายกและแบ็กซ์เตอร์มีเวลาน้อยลง ฟาร์ริสบอกกับแบ็กซ์เตอร์ว่าแปดปีก่อนสปาร์มารับสารภาพในคดีฆาตกรรมที่เขาไม่สามารถก่อได้เนื่องจากเขาอยู่ห่างจากมันสิบไมล์ในเวลานั้นและสปาร์มาหมกมุ่นอยู่กับอาชญากรรมจึงเป็นผู้ต้องสงสัยที่ไม่น่าเชื่อถือ แบ็กซ์เตอร์และมัคนายกไปที่อพาร์ตเมนต์ของสปาร์มาและทำการตรวจค้นสิ่งผิดกฎหมาย ขณะที่มัคนายกค้นหาอพาร์ทเมนต์วิทยุของตำรวจก็ดับลงและเขาก็หนีออกจากบ้านของสปาร์มาหลังจากที่สปาร์มาเรียก “เจ้าหน้าที่ลงมา” ตำรวจมาถึงและมัคนายกหลบหนีขณะที่แบ็กซ์เตอร์เห็นสปาร์มาเฝ้าดูการทดสอบ หลังจากค้นหาอพาร์ทเมนต์ของ Sparma ไม่สำเร็จนักสืบทั้งสองก็พา Sparma ไปที่คลับเปลื้องผ้าในคืนถัดมา แบ็กซ์เตอร์จับมุมสปาร์มาคนเดียวและต้องการทราบตำแหน่งที่ตั้งของรั ธ บุน สปาร์มาเสนอที่จะขับไล่เขาไปยังที่ที่เขาคาดว่าจะซ่อนร่างของรา ธ บูนและแบ็กซ์เตอร์เห็นด้วยอย่างระมัดระวังขณะที่มัคนายกแอบตาม

สปาร์มาพาแบ็กซ์เตอร์ไปยังพื้นที่ห่างไกลในทะเลทรายและให้เขาขุดหลุมต่างๆก่อนที่จะบอกกับแบ็กซ์เตอร์ว่าเขาไม่เคยฆ่าใคร ไม่น่าเชื่อแบ็กซ์เตอร์ยังคงขุดต่อไป สปาร์มาเริ่มเหน็บแนมเขาจนกระทั่งแบ็กซ์เตอร์ตบหน้าเขาด้วยพลั่วฆ่าเขา เมื่อมัคนายกมาถึงเหตุการณ์ย้อนหลังเผยให้เห็นว่าเขายิงหนึ่งในผู้รอดชีวิตจากคดีฆาตกรรมครั้งสุดท้ายของเขาโดยบังเอิญและฟาร์ริสและดูนิแกนเจ้าหน้าที่ชันสูตรศพช่วยปกปิดมัน มัคนายกสั่งให้แบ็กซ์เตอร์ฝังสปาร์มาในทะเลทราย Deacon ใช้เวลาทั้งคืนเพื่อรวบรวมทุกอย่างในอพาร์ทเมนต์ของ Sparma และกำจัดยานพาหนะของเขาจากนั้นเขาก็กลับไปที่ทะเลทรายในเช้าวันรุ่งขึ้นเพื่อพบว่า Baxter ไม่ได้ฝัง Sparma แต่ยังคงค้นหาเหยื่อแทน แบ็กซ์เตอร์หมดหวังที่จะเชื่อว่าสปาร์มาเป็นผู้สังหารโดยหวังว่ามันจะเคลียร์ความรู้สึกผิดชอบชั่วดีของเขาและปิดคดีนี้ได้ มัคนายกแนะนำให้เขาลืมเรื่องนี้ไม่เช่นนั้นจะหลอกหลอนเขาไปตลอดชีวิต

ต่อมาที่บ้านของเขา Baxter ได้รับซองจดหมายที่ Deacon ส่งมาซึ่งมีปิ่นปักผมสีแดงเหมือนกับที่ Ronda Rathbun สวมอยู่ตอนที่เธอถูกลักพาตัวไป ย้อนกลับไปในเคิร์นเคาน์ตี้มัคนายกเผาทุกอย่างที่เขาเก็บรวบรวมในอพาร์ตเมนต์พร้อมกับปิ่นปักผมสี่ชุดใหม่เอี่ยมที่ขาดปิ่นปักผมสีแดง

One night in 1990, a girl drives on a highway, stalked by a motorist. She pulls over at a gas station where the motorist follows her. The gas station is closed, and she is forced to run through the desert. She catches the attention of a passing truck driver, escaping from the pursuit.

Some time later in Bakersfield, Kern County deputy sheriff Joe “Deke” Deacon is called to the Los Angeles County Sheriff’s Department to collect evidence pertaining to a recent murder. Deacon, a former L.A. Sheriff’s detective, accompanies recently appointed lead detective Jimmy Baxter to the scene of a new murder in L.A. Deacon notices similarities between the M.O. of the killing and the M.O. of an old serial murder case he was unable to solve.

That night, a woman named Ronda Rathbun is followed by a car while jogging and is reported missing the following morning. Baxter learns from the precinct’s captain Farris that Deacon got divorced and suffered a heart attack due to his obsession with the unsolved case. Baxter is advised not to involve Deacon any further, but Deacon takes vacation leave to assist in solving Baxter’s case.

The next night, the police discover the body of another victim washed up beneath a bridge. Baxter learns the M.O. is consistent with that of the earlier murder and others: the victims were all prostitutes stabbed to death. Deacon begins investigating Albert Sparma, a suspect working at a repair store in proximity to the murders. Deacon tails Sparma but is thwarted, so he takes Sparma in for questioning. While under interrogation, Sparma taunts the detectives and is released after provoking Deacon into an angry outburst.

The FBI is called in to take charge of the investigation within the week, giving Deacon and Baxter less time. Farris informs Baxter that eight years prior, Sparma confessed to a murder which he couldn’t have committed, since he was ten miles away from it at the time, and that Sparma’s obsessed with crime and is thus an unreliable suspect. Baxter and Deacon go to Sparma’s apartment and conduct an illegal search. As Deacon searches the apartment, a police radio goes off, and he escapes from Sparma’s home after Sparma calls in an “officer down”. Police arrive and Deacon escapes while Baxter sees Sparma watching the ordeal. After an unsuccessful search of Sparma’s apartment, the two detectives tail Sparma to a strip club the following night. Baxter corners Sparma alone and demands to know Rathbun’s location. Sparma offers to drive him to where he supposedly hid Rathbun’s body, and Baxter cautiously agrees while Deacon secretly follows.

Sparma takes Baxter to a remote area in the desert and has him dig several holes before telling Baxter that he never killed anyone. Skeptical, Baxter continues digging. Sparma begins to taunt him until Baxter snaps and strikes him in the face with the shovel, killing him. As Deacon arrives, a flashback reveals that he accidentally shot one of the survivors of his last murder case and that Farris and Dunigan, the coroner, helped cover it up. Deacon instructs Baxter to bury Sparma in the desert. Deacon spends the night collecting everything in Sparma’s apartment and disposing of his vehicle, then he returns to the desert the following morning to find that Baxter has not buried Sparma but is instead still searching for the victim. Baxter is desperate to believe Sparma is the killer, hoping it will clear his conscience and close the case. Deacon advises him to forget about the case, or it will haunt him for life.

Later, at his home, Baxter receives an envelope sent by Deacon, containing a red barrette like the one Ronda Rathbun was wearing when she was abducted. Back in Kern County, Deacon burns everything he collected in the apartment, along with a brand new four-pack of barrettes that’s missing a red barrette.

Comments

comments

REVIEW OVERVIEW
openesan.com